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Imagens de satélite descartam teste nuclear na Coreia do Norte

North Korean leader Kim presides over a meeting of the Political Bureau of the Workers' Party of Korea's Central Committee in Pyongyang
Kim Jong-un, líder da Coreia do Norte | KCNA/Reuters

A Coreia do Norte dificilmente terá condições de realizar um teste nuclear enquanto o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, estiver na Ásia, disse uma respeitada entidade de pesquisas nesta quarta-feira, com base em avaliações de imagens de satélite.

A chancelaria sul-coreana havia alertado que a Coreia do Norte pode estar preparando seu quarto teste de arma nuclear a partir da base de Punggye-ri. Mas as imagens analisadas pela instituição 38North, que é parte da Universidade Johns Hopkins, dos EUA, mostram que, embora haja atividade reforçada no local, existem poucos sinais de que um lançamento seja iminente.

«As recentes operações em Punggye-ri não atingiram o nível de intensidade –em termos de movimentação de veículos, pessoal e equipamentos– que ocorreu em semanas prévias a detonações anteriores», disse a entidade.

«Além do mais, outros possíveis indicadores presentes antes dos testes nucleares norte-coreanos em 2009 e 2013, como vans de comunicações e uma antena parabólica destinada a transmitir dados pré-teste, não foram localizados.»

A atividade na base é sazonal e costuma se intensificar na primavera coreana. Imagens de satélite anteriores indicavam que a Coreia do Norte estava escavando vários túneis, o que sugeria planos para mais de uma detonação nuclear.

A 38North admite que as imagens usadas, de satélites comerciais, podem apresentar um quadro incompleto do que acontece no misterioso país comunista.

A Coreia do Norte sofre pesadas sanções da comunidade internacional por causa dos seus testes de armas nucleares e mísseis balísticos. Especialistas dizem que Pyongyang desenvolve um arsenal químico como dissuasão militar contra a Coreia do Sul e os EUA, e também como forma de ter maior poder de negociação diplomática.

As especulações sobre um teste coincidem com o início de uma viagem de uma semana de Obama a quatro países da Ásia.

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