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Estilo de Vida 23/07/2021

Investigação em Marte: sonda InSight da NASA revela ‘mistérios ocultos’ do Planeta Vermelho

Por : Metro World News

Antes que a espaçonave InSight da NASA pousasse em Marte em 2018, os rovers e orbitadores que estudavam o Planeta Vermelho se concentravam em sua superfície. Felizmente, o sismômetro do módulo de pouso estacionário mudou isso, revelando detalhes sobre o interior profundo do planeta pela primeira vez.

Como detalhado pela NASA, três artigos baseados nos dados do sismômetro foram publicados recentemente na Science, fornecendo detalhes sobre a profundidade e composição da crosta, manto e núcleo de Marte, incluindo a confirmação de que o centro do planeta está derretido.

 O núcleo externo da Terra está derretido, enquanto o núcleo interno é sólido; os cientistas continuarão a usar os dados do InSight para determinar se o mesmo vale para Marte.

O sismômetro do InSight, chamado de Experimento Sísmico para Estrutura Interior ( SEIS ), registrou 733 marsquakes distintos. Cerca de 35 deles – todos entre magnitudes 3,0 e 4,0 – forneceram os dados para os três artigos. 

O sismômetro ultrassensível permite que os cientistas “ouçam” eventos sísmicos de centenas a milhares de quilômetros de distância.

Ondas sísmicas variam em velocidade em Marte

Como detalhado pela NASA, as ondas sísmicas variam em velocidade e forma quando viajam através de diferentes materiais dentro de um planeta. Essas variações em Marte deram aos sismólogos uma maneira de estudar a estrutura interna do planeta. 

Por sua vez, o que os cientistas aprendem sobre Marte pode ajudar a melhorar a compreensão de como todos os planetas rochosos – incluindo a Terra – se formaram.

Como a Terra, Marte aqueceu ao se formar a partir da poeira e aglomerados maiores de material meteorítico orbitando o Sol que ajudaram a dar forma ao nosso sistema solar inicial.

Ao longo das primeiras dezenas de milhões de anos, o planeta se separou em três camadas distintas – a crosta, o manto e o núcleo – em um processo denominado diferenciação. 

Como detalhado pela NASA, parte da missão do InSight era medir a profundidade, tamanho e estrutura dessas três camadas.

Cada um dos artigos da Science se concentra em uma camada diferente. Os cientistas descobriram que a crosta era mais fina do que o esperado e pode ter duas ou até três subcamadas. 

Ele vai até 12 milhas (20 quilômetros) se houver duas subcamadas, ou 23 milhas (37 quilômetros) se houver três. Abaixo dele está o manto, que se estende por 1.560 quilômetros abaixo da superfície.

Como detalhado pela NASA, no coração de Marte está o núcleo, que tem um raio de 1.137 milhas (1.830 quilômetros). Confirmar o tamanho do núcleo fundido foi especialmente importante para a equipe. 

Terremotos no Planeta Vermelho

Os terremotos que a maioria das pessoas sente vêm de falhas causadas pelo deslocamento das placas tectônicas. Ao contrário da Terra, Marte não tem placas tectônicas; sua crosta é, em vez disso, como um prato gigante. 

Mas falhas, ou fraturas de rocha, ainda se formam na crosta marciana devido a tensões causadas pelo ligeiro encolhimento do planeta à medida que continua a esfriar.

Os cientistas da InSight passam muito tempo procurando explosões de vibração em sismogramas, onde o menor movimento em uma linha pode representar um terremoto ou, nesse caso, ruído criado pelo vento. 

Como detalhado pela NASA,  se os movimentos do sismograma seguirem certos padrões conhecidos (e se o vento não estiver soprando ao mesmo tempo), há uma chance de que seja um terremoto.

Os wiggles iniciais são ondas primárias, ou ondas P, que são seguidas por ondas secundárias ou S. Essas ondas também podem aparecer novamente mais tarde no sismograma, após refletir em camadas dentro do planeta.

Esses ecos podem até mesmo ajudar os cientistas a encontrar mudanças dentro de uma única camada, como as subcamadas dentro da crosta.

Como detalhado pela NASA, uma surpresa é que todos os terremotos mais significativos do InSight parecem ter vindo de uma área, Cerberus Fossae, uma região vulcanicamente ativa o suficiente para que a lava possa ter fluído para lá nos últimos milhões de anos. 

As espaçonaves em órbita identificaram os rastros de pedras que podem ter rolado por encostas íngremes depois de serem soltas por marsquakes.

Curiosamente, nenhum terremoto foi detectado em regiões vulcânicas mais proeminentes, como Tharsis, lar de três dos maiores vulcões de Marte. 

Mas é possível que muitos terremotos – incluindo os maiores – estejam ocorrendo e o InSight não consegue detectar. 

Como detalhado pela NASA, isso se deve às zonas de sombra causadas pelas ondas sísmicas de refração do núcleo longe de certas áreas, evitando que o eco de um terremoto alcance InSight.

Novas descobertas

Ainda de acordo com as informações divulgadas pela NASA, esses resultados são apenas o começo. 

Os cientistas agora têm dados concretos para refinar seus modelos de Marte e sua formação, e o SEIS detecta novos marsquakes todos os dias. 

Enquanto o nível de energia do InSight está sendo gerenciado, seu sismômetro ainda escuta e os cientistas têm esperança de detectar um terremoto maior que 4.0.

Investigação em Marte
NASA/JPL-Caltech

Texto com informações da NASA

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