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Estilo de Vida 22/07/2021

Telescópio Webb da NASA vai explorar sistema planetário vizinho totalmente empoeirado

Por : Metro World News

Os pesquisadores usarão o telescópio espacial James Webb da NASA para estudar Beta Pictoris, um jovem sistema planetário intrigante que possui pelo menos dois planetas, uma confusão de corpos rochosos menores e um disco empoeirado. 

Como detalhado, por meio de comunicado, os objetivos incluem obter uma melhor compreensão das estruturas e propriedades da poeira para melhor interpretar o que está acontecendo no sistema.

Como está a apenas 63 anos-luz de distância e repleto de poeira, ele parece brilhante na luz infravermelha – e isso significa que há muitas informações para Webb coletar.

O programa de Stark irá obter uma imagem direta do sistema após bloquear a luz da estrela para reunir uma série de novos detalhes sobre sua poeira. 

Como revelado pela NASA, os programas de Chen coletam espectros, que espalham a luz como um arco-íris para revelar quais elementos estão presentes. Todos os três programas de observação irão adicionar detalhes críticos ao que se sabe sobre este sistema próximo.

Primeiro, uma revisão do que sabemos

Beta Pictoris tem sido regularmente estudado em rádio, infravermelho e luz visível desde os anos 1980. A própria estrela tem o dobro da massa do nosso Sol e é um pouco mais quente, mas também significativamente mais jovem. 

Nesse estágio, a estrela é estável e hospeda pelo menos dois planetas, ambos muito mais massivos do que Júpiter. Mas este sistema planetário é notável porque é onde os primeiros exocometas foram descobertos. Há muitos corpos girando em torno desse sistema!

Como nosso próprio sistema solar, Beta Pictoris tem um disco de detritos, que inclui cometas, asteróides, rochas de vários tamanhos e muita poeira em todas as formas que orbitam a estrela. 

Como revelado pela NASA, esse anel externo de poeira e detritos também é onde ocorre muita atividade. Seixos e pedras podem estar colidindo e se quebrando em pedaços bem menores – enviando muita poeira.

Examinando este sistema planetário – NASA

A equipe de Stark usará os coronógrafos de Webb, que bloqueiam a luz da estrela, para observar as porções tênues do disco de detritos que cercam todo o sistema. 

As imagens de Webb permitirão aos pesquisadores estudar como os pequenos grãos de poeira interagem com os planetas que estão presentes naquele sistema. 

Além disso, Webb irá detalhar toda a poeira fina que sai desses objetos, permitindo aos pesquisadores inferir a presença de corpos rochosos maiores e qual é sua distribuição no sistema. 

Eles também avaliarão cuidadosamente como a poeira espalha a luz e reabsorve e reemite luz quando está quente, permitindo que eles restrinjam a composição da poeira. 

Como revelado pela NASA, ao catalogar as especificidades do Beta Pictoris, os pesquisadores também avaliarão o quão semelhante este sistema é ao nosso sistema solar, ajudando-nos a entender se o conteúdo do nosso sistema solar é único.

O primeiro modelo combina dados existentes sobre o sistema, incluindo rádio, infravermelho próximo, infravermelho distante e luz visível de observatórios espaciais e terrestres. Com o tempo, a equipe adicionará as imagens de Webb para fazer uma análise mais completa.

Poeira como um anel decodificador

Pense no disco de destroços de Beta Pictoris como uma rodovia elíptica muito movimentada – exceto uma onde não há muitas regras de trânsito. 

Como revelado pela NASA, as colisões entre cometas e rochas maiores podem produzir partículas finas de poeira que, subsequentemente, se espalham por todo o sistema.

Em particular, há uma nuvem de monóxido de carbono na borda do disco que interessa muito a esses pesquisadores. É assimétrico e tem um lado irregular e ondulado. 

Uma teoria é que as colisões liberaram poeira e gás de corpos maiores e gelados para formar essa nuvem. Os espectros de Webb os ajudarão a construir cenários que explicam sua origem. Confira:

NASA
NASA, ESA, and D. Apai and G. Schneider (University of Arizona)

Texto com informações da NASA

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