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Pela primeira vez, aminoácido é identificado em cometa

A sonda Rosetta enviou para a Agência Espacial Europeia (ESA) a primeira prova de um «elemento fundamental» da vida fora do planeta Terra. O equipamento, que deixou o robô Philae no cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, conseguiu detectar o aminoácido glicina no astro.

«Essa é a primeira prova indiscutível da presença de glicina em um cometa» disse a especialista Kathrin Altwegg em artigo publicado na revista «Science Advances». Além de encontrar a glicina em si, foi possível localizar ainda as moléculas que formam sua composição, permitindo assim entender seu mecanismo de funcionamento.

Os traços dessa molécula foram observados em diversas ocasições e atingiram seu pico quando o cometa estava atingindo o ponto mais próximo do Sol, em agosto do ano passado.

A glicina é um dos aminoácidos codificados pelo código genético e recebeu esse nome da palavra «doce». Ele não está na categoria de aminoácidos essenciais da dieta humana.

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